Municipio de Villaobispo de Otero

Entre la Maragatería y la comarca de la Cepeda, se encuentra el municipio, para muchos desconocido, de Villaobispo de Otero. Al norte de la ciudad de Astorga, a escasos kilómetros de la misma, tenemos los seis pueblos que conforman esta entidad, los cuales son: Carneros, Sopeña de Carneros, Brimeda, Otero de Escarpizo, La Carrera de Otero y la sede del ayuntamiento, Villaobispo de Otero.

La distancia a León es de 57 kilómetros desde Villaobispo de Otero. La ciudad de Astorga dista aproximadamente 6 kilómetros, aunque la localidad de Carneros, la primera que encontramos en la carretera principal, apenas dista 3 kilómetros de la misma.

El municipio limita con los terrenos de Astorga por el sur, San Justo de la Vega y Benavides de Órbigo por el este, Magaz de Cepeda y Villamejil por el norte, y Brazuelo por el oeste.

El ultimo censo de población del municipio nos deja unos datos de 604 habitantes, bastante repartidos entre los diferentes núcleos de población.

La carretera LE-451, permite el acceso al municipio desde Astorga, o bien por el norte desde Villamejil. Además tenemos carreteras locales, como la LE-6445 desde Magaz de Cepeda o la LE-6411 desde el municipio de Brazuelo.

Hay que destacar que por los terrenos municipales pasa la linea ferroviaria de Galicia.

La población del municipio vive y vivía del campo, aunque esto, en los últimos años se ha modernizado mucho. El tabaco y la remolacha azucarera eran dos cultivos muy comunes en esta zona, y que daban un buen rendimiento, y esto se está perdiendo.

Los pueblos:

-Carneros: 

Localidad situada más al sur del municipio, en la carretera general LE-451. Su población es de 119 habitantes. Tiene restos de un castro histórico y varios molinos, lo cual es muy frecuente en la zona. Cabe destacar su ermita, en honor a Santo Tirso.

Antiguamente, existía en el pueblo una industria que fabricaba fundas de paja, y tenía una gran actividad.

La fuente del pueblo también tiene historia, pues tiempo atrás atraía a la gente para coger agua, e incluso para hacer la colada en ella.


-Sopeña de Carneros:

Se encuentra pegado al pueblo de Carneros, a lo largo de la LE-451. Su población es de 98 habitantes. Tiene una playa fluvial, a orillas del río Tuerto, muy recomendable para pasar un rato tranquilo. El arroyo Argañoso se junta en este pueblo con el río Tuerto.

Sopeña de Carneros comparte administración con Carneros, así como parroquia, son dos pueblos diferentes pero se administran como uno.

En la peña de Santiago, se pueden ver las huellas del caballo de Santiago. La leyenda dice que el nombre del pueblo viene de ahí, al ver Santiago la peña, le dijo al caballo: So! peña!

Sopeña de Carneros es el pueblo en el que comienza la comarca denominada como “La Cepeda”, hacia el norte, lo que queda para el sur sería “La Vega”.

Sopeña de Carneros tiene lugares importantes, como puede ser La Forti, restos de un antiguo balneario con propiedades curativas, o Presarrey, un bonito paraje de fresnos.

Los molinos son comunes en este pueblo, y se siguen utilizando en la actualidad, sobre todo para fabricar pienso para animales.

Antiguamente, la gente del pueblo se fabricaba en casa su propio pan. También hace años estaba la tradición de llevar las mulas a la puerta de la iglesia para que el cura las bendiciese.

El 15 de Agosto se celebra la fiesta de la Virgen de Agosto y San Roque, el 16 de Agosto.


-Brimeda:

Se trata del pueblo situado más al oeste. Su población es de 113 habitantes. Cuenta con una ermita, dedicada a San Blas, en el pueblo, y es la que se utiliza como parroquia normalmente, y una iglesia en honor a San Esteban, la cual encontramos a las afueras del pueblo, en un alto. El monte de San Blas, a escasos kilómetros del pueblo,


-Otero de Escarpizo:

Este pueblo cuenta con 82 habitantes. Fue el centro de un antiguo señorío que comprendía este lugar, localidades próximas, y Palaciosmil.

Hay que destacar el Palacio de los Pernía, del Siglo XVI, barroco y renacentista, levantado por Antonio Álvarez de Escarpizo, una de las señas de identidad del pueblo, junto con su iglesia.  En el palacio actualmente se encuentran exposiciones etnográficas y artísticas, recogidas por el pintor Benito Escarpizo. Antiguamente fue residencia de la familia que lleva su nombre. La restauración que tuvo lugar hace unos años ha favorecido que pueda tener un uso turístico en la actualidad.

El rio Porquero, se une al Tuerto en las inmediaciones de Otero de Escarpizo. Además, el pueblo cuenta con un apeadero donde pueden parar los trenes, aunque bien es cierto que en la actualidad, apenas tiene uso.

Hay que destacar que Otero, hace tiempo, tenía la capitalidad del municipio, hasta que paso a Villaobispo de Otero.

-La Carrera de Otero:

La Carrera es otro de los pueblos que se encuentran en la carretera principal, también conocida como carretera de Pandorado. Su población es de 125 habitantes.

En las fiestas del pueblo, el tercer Sábado de Junio, hay que mencionar la importancia de las vaquillas, desde hace pocos años, se viene realizando esta actividad que gusta mucho a la gente.

-Villaobispo de Otero:

Es la sede del ayuntamiento, aunque es la menos poblada, con 67 habitantes. Tiene una casa de cultura donde se realizan varias actividades.